Il Doomsday clock (orologio dell’Apocalisse) è un orologio ideale pensato nel 1947 dalBulletin of the Atomic Scientists. Il suo scopo è provare a inquadrare numericamente quanto l’umanità sia vicina all’Apocalisse (Doomsday): il pericolo estremo che rischia di annientare l’umanità, rappresentato idealmente dallo scoccare della mezzanotte. 

Come funziona il Doomsday clock

Orologio dell'apocalisse

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Il concetto alla base del Doomsday clock è piuttosto semplice: più la lancetta dei minuti si avvicina alla mezzanotte, più il mondo è avviato verso un disastro di proporzioni irreparabili. L'orologio non fornisce una misura esatta degli alti e bassi che si registrano nelle relazioni internazionali tra le varie potenze economiche e militari, ma è pensato per fornire un quadro delle variazioni del livello di pericolo costante e continuo nel quale l'umanità vive da quando è entrata nell'epoca delle armi nucleari.

A cosa serve l'orologio dell'apocalisse

Orologio dell'apocalisse

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L’orologio dell’Apocalisse è stato creato nell'immediato secondo dopoguerra, quando Stati Uniti e Unione Sovietica iniziavano ad "affilare" le armi nucleari e il mondo si apprestava a entrare nel pieno della Guerra Fredda. Segna i "minuti" mancanti al momento nel quale la sopravvivenza della specie umana sarà messa a rischio da varie minacce. I minuti, ovviamente, sono figurativi, ma il conto alla rovescia è reale: tenendo conto di vari fattori e di varie minacce, gli scienziati sono in grado di valutare quanto ci si avvicini, ma anche quanto ci si allontani, dalla possibile Apocalisse.

I fattori che il Bulletin tiene in considerazione sono i più svariati, ma tra i principali troviamo il pericolo di guerra nucleare, i cambiamenti climaticibiosicurezza e bioterrorismo, minacce varie incluse cyberwarfare e utilizzi "inappropriati" dell'intelligenza artificiale.

Quanto è utile il Doomsday clock

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Per come è concepito e utilizzato, il Doomsday clock non è esente da critiche. Anzi: sono molti gli scienziati che criticano il metodo impiegato dai fisici del Bulletin nel calcolare il loro conto alla rovescia verso la fine del mondo e dell'umanità. 

Secondo alcuni, la stima delle probabilità che uno degli eventi e delle minacce possa accadere non è solo inadeguata, ma è del tutto fuorviante e fuori luogo. Alcune delle assunzioni sulle quali si basano le stime e gli algoritmi utilizzati per scandire il tempo dell'orologio dell'apocalisse, infatti, potrebbero rivelarsi inesatte, inficiando così tutti i calcoli che portano allo scorrere del tempo.

Va comunque ricordato che i curatori del Doomsday clock non hanno mai aspirato alla piena accuratezza: la loro volontà iniziale (e quella attuale) è quella di informare il pubblico sui rischi e le minacce alla sopravvivenza e allo sviluppo della specie umana. 

Storia dell'orologio dell'Apocalisse

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Di seguito alcuni degli spostamenti più significativi delle lancette del Doomsday clock, dal 1947 al 2023: 

  • 1947, 7 minuti alla mezzanotte. La minaccia nucleare fa partire il doomsday clock a soli sette minuti dalla mezzanotte
  • 1949, 3 minuti alla mezzanotte. Primo test atomico dell'Unione Sovietica: il mondo si prepara a una possibile apocalisse nucleare
  • 1953, 2 minuti alla mezzanotte. Gli Stati Uniti completano e testano la prima bomba all'idrogeno
  • 1960, 7 minuti alla mezzanotte. Le potenze internazionali si mettono al lavoro per evitare il conflitto atomico, cercando per la prima volta un possibile accordo diplomatico
  • 1963, 12 minuti alla mezzanotte. Messa al bando dei test nucleari atmosferici.
  • 1968, 7 minuti alla mezzanotte. La situazione internazionale si fa sempre più tesa: la guerra divampa in Vietnam e in Kashmir. Il conflitto arabo-israeliano non si placa, mentre Cina e Francia si dotano di un proprio armamento nucleare
  • 1969, 10 minuti alla mezzanotte.Diverse Nazioni del mondo decidono di firmare il trattato di non proliferazione nucleare, basato sui principi di disarmo e uso pacifico. India, Israele e Pakistan decidono di non aderire
  • 1972, 12 minuti alla mezzanotte.Stati Uniti e Unione Sovietica firmano due accordi per la limitazione di armamenti strategici: il trattato SALT I e il trattato anti missili balistici ABM
  • 1974, 9 minuti alla mezzanotte.L’India esegue il suo primo test nucleare a Pokhran. Il nome in codice dell’operazione è Smiling Buddha
Le lancette dell'orologio del Bulletin sono in grado di muoversi sia in avanti, sia all'indietro. 
  • 1980, 7 minuti alla mezzanotte.Stati Uniti e Unione Sovietica decidono di interrompere i colloqui diplomatici. Entrambe le nazioni sembrano intenzionate a rafforzare il proprio armamento nucleare
  • 1981, 4 minuti alla mezzanotte.L’Unione Sovietica invade l’Afghanistan. Pochi mesi prima gli Stati Uniti avevano boicottato i Giochi Olimpici di Mosca
  • 1984, 3 minuti alla mezzanotte.L’Unione Sovietica boicotta i Giochi Olimpici di Los Angeles. Il Presidente americano Reagan definisce i sovietici “l’impero del male” e spinge per il riarmo nucleare
  • 1988, 6 minuti alla mezzanotte.Il Presidente americano Reagan e il Segretario Generale del Partito Comunista Gorbaciov firmano il trattato INF, che pone fine alla vicenda dei missili nucleari a raggio intermedio installati su suolo europeo
  • 1991, 17 minuti alla mezzanotte. Fine della Guerra fredda
  • 1995, 14 minuti alla mezzanotte. Il governo russo ammette che alcuni armamenti nucleari dismessi potrebbero finire sul mercato nero
  • 1998, 9 minuti alla mezzanotte. India e Pakistan effettuano test nucleari, mentre Stati Uniti e Russia dispongono di circa 7.000 testate pronte al lancio in 15 minuti
  • 2002, 7 minuti alla mezzanotte. Gli Stati Uniti, duramente provati dagli attentati dell’11 settembre 2001, annunciano l’intenzione di uscire dal trattato anti missili balistici ABM
  • 2007, 5 minuti alla mezzanotte. La Corea del Nord effettua test nucleari. Intanto la comunità internazionale inizia a interrogarsi sui pericoli derivanti dai cambiamenti climatici in atto
  • 2010, 6 minuti alla mezzanotte. Stati Uniti, Russia, Unione Europea, India, Cina e Brasile iniziano a collaborare per affrontare il terrorismo internazionale e la minaccia del cambiamento climatico
  • 2012, 5 minuti alla mezzanotte. Si riduce il controllo sulle riserve di armi nucleari. Parallelamente i cambiamenti climatici continuano ad aumentare e aggravarsi
  • 2015, 3 minuti alla mezzanotte. I cambiamenti climatici e la crescente minaccia nucleare, causata dalla modernizzazione degli arsenali e dalla loro sempre maggiore diffusione, pongono un serio interrogativo sulla futura esistenza della nostra specie
  • 2017, 2 minuti e mezzo alla mezzanotte. La prima variazione di scala inferiore al minuto della storia del Doomsday clock. Il mondo teme per una nuova corsa agli armamenti nucleari tra Stati Uniti e Russia
  • 2018, 2 minuti alla mezzanotte. I leader mondiali non sembrano in grado di impedire l’armamento nucleare, né di contrastare il cambiamento climatico
  • 2020, 1 minuto e 40 secondi alla mezzanotte. Segnato un nuovo record di avvicinamento delle lancette del Doomsday clock alla mezzanotte
  • 2023, 1 minuto e mezzo alla mezzanotte. La Russia ha invaso l’Ucraina, che riceve armamenti dalla NATO. L’ultimo trattato sul nucleare tra Stati Uniti e Russia scadrà nel 2026

A cura di Cultur-e