Impianti cerebrali

Impianti cerebrali per trasformare i pensieri in parole

Una nuova speranza per chi è affetto da paralisi gravi arriva da nuovi impianti cerebrali, il progetto è stato finanziato da Facebook
Impianti cerebrali per trasformare i pensieri in parole FASTWEB S.p.A.

Il lavoro di Facebook nella tecnologia di input neurale per la realtà aumentata e la realtà virtuale sembra muoversi in una direzione più orientata sui dispositivi da polso, ma l'azienda continua a investire nella ricerca sulle interfacce cervello-computer impiantate chirurgicamente. L'ultima fase di uno studio dell’Università di San Francisco, finanziato da Facebook e durato anni, chiamato Project Steno, traduce in parole su uno schermo i tentativi di conversazione di un paziente paralizzato con difficoltà di parola.

"Questa è la prima volta che qualcuno impossibilitato a parlare in maniera naturale può essere decodificato solo dall'attività cerebrale", ha detto il dottor David Moses, autore principale di uno studio pubblicato mercoledì sul New England Journal of Medicine. "Si spera che questo sia il principio per il controllo vocale diretto di un dispositivo di comunicazione. Utilizzare il “tentativo di parlare”, inteso come segnale di controllo da parte di qualcuno che non può farlo".

 

Le interfacce cervello-computer (BCI) sono state alla base di una serie di recenti scoperte promettenti, tra cui la ricerca della Stanford che potrebbe trasformare la scrittura a mano immaginata in testo proiettato. Lo studio dell'UCSF adotta un approccio diverso, analizzando i tentativi reali di parlare e agendo quasi come un traduttore.

Lo studio, condotto dal neurochirurgo dell'UCSF Dr. Edward Chang, prevedeva l'impianto di una "neuroprotesi" di elettrodi in un uomo paralizzato che aveva avuto un ictus all'età di 20 anni.

Con un cerotto di elettrodi impiantato nell'area del cervello associata al controllo del tratto vocale, l'uomo ha tentato di rispondere alle domande visualizzate su uno schermo.

Gli algoritmi di apprendimento automatico possono riconoscere 50 parole e convertirle in frasi in tempo reale. Ad esempio, se il paziente vedeva un messaggio che chiedeva "Come stai oggi?" la risposta che appariva sullo schermo recitava "Sto molto bene", saltando fuori parola per parola.

Moses ha chiarito che il lavoro continuerà oltre la fase di finanziamento di Facebook e che la ricerca ha ancora molto lavoro da fare. Al momento non è ancora chiaro quanta parte del riconoscimento vocale provenga da schemi registrati di attività cerebrale, o espressioni vocali o una combinazione di entrambi. 

Moses è pronto a chiarire che lo studio, come altri lavori BCI, non è una lettura nel pensiero: si basa sul rilevamento dell'attività cerebrale che si verifica specificamente quando si tenta di impegnarsi in un determinato comportamento, come parlare. Moses dice anche che il lavoro del team UCSF non si traduce ancora in interfacce neurali non invasive. Neuralink di Elon Musk promette dati di trasmissione wireless da elettrodi impiantati nel cervello per ricerche future e usi di assistenza, ma finora questa tecnologia è stata dimostrata solo su una scimmia.

Nel frattempo, Facebook Reality Labs Research si è allontanata dalle interfacce cervello-computer nelle forme di visori AR/VR, concentrandosi per il prossimo futuro sui dispositivi indossabili al polso basati sulla tecnologia acquisita da CTRL-Labs. 

"Alcuni aspetti del lavoro saranno applicabili alla nostra ricerca. Continueremo a utilizzare il BCI ottico come strumento di ricerca per costruire migliori modelli e algoritmi di sensori basati sul polso. Sebbene continueremo a sfruttare questi prototipi nella nostra ricerca, non pensiamo più di sviluppare dispositivi ottici montati sulla testa per rilevare la produzione del parlato. Questo è uno dei motivi per cui condivideremo i nostri prototipi hardware impiantabili con altri ricercatori che possano applicare la nostra innovazione ad altri casi d'uso", ha fatto sapere un rappresentante di Facebook.

Tuttavia, la tecnologia di input neurale mirata al consumatore è ancora agli inizi. Sebbene esistano dispositivi di consumo che utilizzano sensori da testa o da polso non invasivi, al momento sono molto meno precisi degli elettrodi impiantati.
 

Fonte: cnet.com
Condividi
Ebook
Sicurezza in Rete: ne sai abbastanza?
Strumenti utili, suggerimenti pratici e tutto quello che devi assolutamente sapere per proteggere davvero i tuoi dispositivi e i tuoi dati personali quando sei connesso
scarica l'ebook

Iscriviti alla
newsletter del
Digital Magazine di
Fastweb

Riceverai ogni settimana le notizie più interessanti sul mondo della tecnologia!
Iscriviti

Grazie per esserti iscritto!

Abbiamo inviato una mail all'indirizzo che hai indicato: per completare l'iscrizione alla newsletter del Digital Magazine di FASTWEB clicca sul link all'interno della mail