Googlle Floced

Google ci spia? Ecco come controllarlo

Un sito ci può rivelare se la nuova tecnologia pubblicitaria di Google ci sta “spiando”
Google ci spia? Ecco come controllarlo FASTWEB S.p.A.

Google ha promesso, poche settimane fa, di smettere di consentire agli inserzionisti di tracciare gli utenti online con cookie di terze parti, una mossa intesa a migliorare la privacy degli utenti. Ma la società ha anche affermato che avrebbe introdotto presto su Chrome i FLoC (o Federated Learning of Cohorts), una nuova tecnologia che consentirà di migliorare l'anonimato degli utenti mentre continua a raccogliere i dati di navigazione per scopi pubblicitari. All'epoca, Google aveva affermato che i FLoC sarebbero stati testati in un test pilota a tempo limitato, prima del lancio, ma non ha fornito agli utenti un modo semplice per rinunciare a far parte del test. La Electronic Frontier Foundation (EFF) ha già criticato il tracker FLoC proposto da Google, sostenendo che questo strumento di sorveglianza del comportamento degli utenti può danneggiare la privacy degli utenti. Secondo il gruppo, il FLoC è un'idea terribile e Google dovrebbe annullare il progetto.

Un rapporto diverso ha invece spiegato come gli utenti possano disattivare il monitoraggio FLoC. Si scopre che tutto ciò che è necessario fare è bloccare i cookie di terze parti in Chrome, cosa che potrebbe non essere immediatamente chiara all'utente medio. Google non fa menzione dei FLoC nelle impostazioni del browser. Ora, l'EFF ha fatto un ulteriore passo avanti creando un sito web che comunica agli utenti se sono stati inclusi nei test FLoC di Google.

Il sito web Am I FLoCed? ha un solo scopo, ed è quello di dirci se facciamo parte o meno del test, che coinvolge lo 0,5% degli utenti in vari paesi tra cui Australia, Brasile, Canada, India, Indonesia, Giappone, Messico, Nuova Zelanda, Filippine e Stati Uniti.

Il sito web osserva che "la versione di prova di Chrome Origin per FLoC è stata distribuita a milioni di utenti Chrome casuali senza preavviso". Il processo dovrebbe continuare fino a luglio 2021 e potrebbe interessare fino al 5% degli utenti in tutto il mondo. Un modo per evitarlo è passare a un browser diverso, se la disattivazione non è abbastanza rassicurante.

Il sito dell'EFF spiega anche come funziona il monitoraggio FLoC. In sostanza, lo strumento utilizza la cronologia di navigazione per assegnare gli utenti a un gruppo di persone simili in tutto il mondo. Questo raggruppamento consentirebbe di continuare la profilazione per pubblicità personalizzata senza necessariamente rivolgersi ai singoli utenti. Google non utilizzerà i dati personali né condividerà informazioni specifiche sugli utenti e sulle loro abitudini su Internet con altri, e i FLoC dovrebbero aggiungere uno strato di anonimato. Ma l'EFF pensa che le persone possano combinare i dati FLoC con altre tecniche di fingerprinting.

Per essere più tecnici: il browser utilizza un algoritmo chiamato SimHash per calcolare l’ID FLoC. Il sistema utilizza l'elenco dei domini visitati negli ultimi 7 giorni come input e ricalcola l'ID FLoC una volta alla settimana. L'attuale versione della prova colloca ogni utente in uno degli oltre 33.000 gruppi comportamentali. Google ha affermato che intende sperimentare diversi algoritmi di raggruppamento e diversi parametri durante il processo.

Se non siete disposti ad abbandonare Chrome o disabilitare i cookie, potreste prendere in considerazione l’idea di controllare spesso il sito web di EFF per determinare se e quando Google vi aggiunge alla versione di prova di FloC. L'EFF ha anche pubblicato un ulteriore post sul blog per spiegare lo svantaggio dell'utilizzo della tecnologia FLoC per tracciare gli utenti, affermando che l'iniziativa di Google è fuorviante perché la società potrebbe trasmettere un falso senso di maggiore sicurezza all'utente:

“Questo esperimento è irresponsabile e contro gli utenti. I FLoC, con miglioramenti marginali sulla privacy, sono pieni di problemi, e tuttavia è pianificato che vengano distribuiti a milioni di utenti in tutto il mondo senza un'adeguata notifica, consenso opt-in o opt-out individuale significativo al momento del lancio.

Questo non è solo un altro esperimento di Chrome. Si tratta di una modifica fondamentale al browser e al modo in cui le persone vengono sfruttate per i loro dati. Dopo tutte le preoccupazioni e le problematiche, il fatto che Google abbia scelto di ignorare gli avvertimenti è indicativo della posizione dell'azienda per quanto riguarda la nostra privacy”.

L'EFF sostiene che sostituire il vecchio tracciamento basato sui cookie con il nuovo tracciamento FLoC non è la strada da percorrere e non dovrebbe essere l'unica opzione offerta agli utenti.

Il dibattito sulla privacy continuerà a imperversare poiché un numero crescente di utenti di Internet sembra preoccuparsi più che mai della propria privacy. Apple è in prima linea in questa lotta e il suo aggiornamento iOS 14.5 pianificato apporterà un enorme cambiamento al business del monitoraggio degli utenti. Le app che desiderano mettere le mani sui dati degli utenti, inclusi Google e Facebook, dovranno prima chiedere l'autorizzazione. E sembra che molte persone bloccheranno il monitoraggio non appena i prompt inizieranno a essere distribuiti. Allo stesso tempo, non si può negare che gli annunci online paghino per servizi gratuiti, inclusa la maggior parte delle utili app di Google. Questo è un prezzo che molte persone sono disposte a pagare per avere accesso ad app e servizi gratuiti.
 

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Fonte: bgr.com
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