Ologrammi

Gli ologrammi diventano realtà: una startup crea oggetti dalla luce

Le immagini olografiche non sono più relegate alla fantascienza, ma una società con sede nella Silicon Valley le rende realtà
Gli ologrammi diventano realtà: una startup crea oggetti dalla luce FASTWEB S.p.A.

Ologrammi. Praticamente ogni film e programma televisivo di fantascienza degli ultimi 50 anni ha una versione di questa tecnologia futuristica. Un oggetto 3D realistico composto da nient'altro che luce, che di solito si libra su un tavolo o interagisce con i nostri eroi. 

Dopo innumerevoli versioni deludenti, una startup chiamata Light Field Lab ha avviato la produzione di una tecnologia chiamata SolidLight, progettata per produrre ologrammi reali. Ecco come funziona.

Che cos'è (e non è) un ologramma

La stragrande maggioranza degli effetti visivi chiamati "ologrammi" non sono niente del genere. Ad esempio, se avete mai fatto un giro della Casa Stregata in uno dei parchi Disney, i fantasmi danzanti non sono né veri fantasmi (scusate lo spoiler), né ologrammi. Usano una tecnica chiamata "Fantasma di Pepper" che risale ai primi del 1800. Che poi è anche il modo in cui Tupac si è esibito "dal vivo" sul palco 16 anni dopo la sua morte.

Poi ci sono quelle immagini LED rotanti che alcuni anni fa erano ovunque al CES. I display 3D, la realtà virtuale e l'AR sono tutte tecnologie simili agli ologrammi, ma non lo sono esattamente. Anche le cornici 3D di Looking Glass non sono ologrammi, sono autostereoscopiche, ovvero 3D senza occhiali, la stessa tecnologia che si trova su Nintendo 3DS.

Quello che tutti noi vogliamo, quando pensiamo agli "ologrammi", è qualcosa che sembra apparire nello spazio, proprio come farebbe un oggetto reale.

Non qualcosa di confinato all'interno di uno speciale schermo minuscolo, visibile solo da un'angolazione ristretta. La tecnologia SolidLight di Light Field Lab sembra fantascienza. La loro società mira, fondamentalmente, a ricreare nel mondo reale oggetti con la luce, proprio come un ponte ologrammi nella fantascienza. La fisica di come mirano a farlo funzionare è in realtà piuttosto semplice. Semplice nel concetto, decisamente non nell'esecuzione. 

Essenzialmente, causano l'interazione delle onde di luce in un punto specifico e la rendono visibile ai nostri occhi. In questo modo possono creare l'illusione di un intero oggetto "fatto" di luce. 

Il loro pannello diagonale da 28 pollici ha 2,5 miliardi di pixel. Per fare un confronto, una TV 4K ne ha 8,2 milioni. E stanno immaginando pareti video olografiche composte da questi pannelli più piccoli, con un massimo di 245 miliardi di pixel. 

Questi pixel sono molto più complessi di quelli sui telefoni o sugli schermi delle TV. Sono in grado di manipolare con precisione la fase delle onde luminose in modo che le interazioni di quelle onde creino l'effetto olografico. I pixel LCD o OLED standard devono solo creare il rosso, il verde e il blu. I pixel di SolidLight devono creare colori specifici in un punto specifico davanti al display in modo che l'immagine sembri uscire dallo schermo.

Alcuni di voi potrebbero avere familiarità con la tecnologia audio Intellibeam di Yamaha, che utilizza una serie di tweeter per far sembrare che il suono provenga da qualsiasi punto della stanza tranne che dalla soundbar. Questa è essenzialmente la stessa cosa, solo su scala microscopica poiché le onde di luce sono più piccole delle molecole d'aria che compongono le onde sonore.

Il campo visivo di SolidLight è fondamentalmente il suo display. Vale a dire, se state guardando il display da 180 gradi di lato, non vedrete l'ologramma. Deve ancora esserci, infatti, una linea immaginaria tra il vostro occhio e lo schermo, affinché l'ologramma appaia nel mezzo.

Ciò che rende SolidLight interessante è che non c’è bisogno di occhiali speciali per farlo funzionare, né si dovrà essere perfettamente davanti allo schermo. Si può essere leggermente spostati sui lati, ma qualunque sia la quantità del campo visivo del vostro occhio, vedrete l'ologramma. 

E poiché la tecnologia è scalabile, potreste avere un display molto più grande per ologrammi molto più grandi. Immaginate display olografici a parete e come potrebbero cambiare le regole del gioco per l'intrattenimento. Dimenticate i visori VR, pensate invece a delle “stanze VR”. Potreste avere un'intera stanza con display SolidLight su tutte e quattro le pareti, sul pavimento e sul soffitto. Allora sì, che la fantascienza andrebbe a braccetto con la realtà.

Questo genere di cose dovrebbero essere possibili, ma per ora gli obiettivi dell'azienda per questa tecnologia sono un po' più realistici. Stanno infatti mirando a realizzare display olografici che vanno dal desktop alle dimensioni della parete. Quest'ultimo sarà il più impressionante, probabilmente. Pareti olografiche e interattive per riunioni e collaborazioni, o per stupire gli ospiti degli uffici aziendali.

Gli investitori in Light Field Lab sono Samsung, Comcast e Verizon, non esattamente gli ultimi arrivati. La società ha inoltre già esaurito i preordini, il che significa che non è tutto teorico, li stanno effettivamente costruendo.

La storia è piena di aziende che rivendicano l'olografia e la tecnologia in stile ologrammi, ma SolidLight ha una fisica affascinante che potrebbe essere la svolta di cui gli ologrammi hanno bisogno per essere mainstream.

Questa sarà la nostra prossima TV? Probabilmente no. Ma potremmo iniziare a vedere questi display nel mondo reale già dal prossimo anno. 
 

Fonte: cnet.com
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