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Come salvare la specie grazie ai droni

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Come salvare la specie grazie ai droni FASTWEB S.p.A.
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Grazie ad un bizzarro esperimento dell' Università di Adelaide in Australia i droni si rivelano come uno strumento molto efficace nel monitorare la fauna selvatica

I ricercatori australiani suggeriscono che il censimento della fauna selvatica utilizzando i droni risulta più accurato dei metodi tradizionali, secondo un articolo pubblicato martedì scorso sulla rivista "Metodi in Ecologia ed Evoluzione" della British Ecological Society.

Contare il numero di esemplari di una specie è fondamentale, per prevenire la sua estinzione.

"Con così tanti animali in tutto il mondo vicini all'estinzione, il nostro bisogno di dati accurati sulla fauna selvatica non è mai stato così grande", ha detto Jarrod Hodgson, autore principale del documento di ricerca e candidato al dottorato presso la Scuola di Scienze Biologiche dell'Università di Adelaide.

"Un monitoraggio accurato può rilevare piccoli cambiamenti nel numero di animali, ed è importante perché se dovessimo aspettare un grande cambiamento in quei numeri per notare il declino, potrebbe essere troppo tardi per conservare una specie minacciata".

I droni sono stati precedentemente utilizzati per monitorare diversi animali, come elefanti e uccelli nidificanti. Ma i dati collezionati non sembravano così  accurati, secondo i ricercatori.

Per testare il metodo, il team ha creato colonie di uccelli finti su una spiaggia di Adelaide, in Australia, utilizzando 2000 anatre da esca. Sono stati modellati sugli uccelli marini di Crested Tern.
Mentre alcuni esperti della fauna selvatica contavano il numero di uccelli da terra con binocoli e telescopi, un drone volava su di loro, scattando fotografie. Un terzo gruppo di scienziati, poi, ha contato il numero di esemplari mostrati sulle immagini dei droni.

"In una popolazione selvaggia, il vero numero di individui non è noto, il che rende molto difficile testare l'accuratezza di un approccio al conteggio", ha detto Hodgson alla CNN Tech. "Avevamo bisogno di testare la tecnologia dove già conoscevamo la risposta corretta."

I ricercatori hanno scoperto che l'approccio dei droni era più preciso, rispetto al contare manualmente sul terreno.

Poiché il conteggio fotografico delle specie richiede molto tempo, i ricercatori hanno anche addestrato un algoritmo informatico per contare automaticamente gli uccelli. Questi risultati si sono rivelati accurati quasi quanto quelli degli scienziati che hanno esaminato le foto, secondo il team.

Il documento di ricerca è nato dalla collaborazione tra gli scienziati dell'Università di Adelaide, della Australian Antarctic Division, dell'Università della Tasmania e della Monash University.

Hodgson ha detto che i ricercatori stanno ancora imparando come reagisce la fauna selvatica alla presenza di droni.

"I risultati aiuteranno a perfezionare e migliorare i protocolli di monitoraggio dei droni in modo che questi abbiano un impatto minimo o inesistente sulla fauna selvatica", ha affermato. "Questo è particolarmente importante per le specie che sono soggette a disturbi e dove i metodi tradizionali che implicano una stretta vicinanza con le specie non sono possibili o desiderabili".

I ricercatori stanno progettando un test di droni simile per monitorare diverse specie di foche e per rilevare i nidi o le tracce di animali difficili da osservare.

I droni non sono l'unica tecnologia che gli scienziati utilizzano per contare le popolazioni di animali selvatici.

L'anno scorso un gruppo di ricercatori del British Antarctic Survey e del Canterbury Museum in Nuova Zelanda ha dimostrato che gli uccelli albatros possono essere visti e contati dallo spazio usando immagini satellitari ad alta risoluzione. Gli albatros, un tipo di grande uccello marino, sono uno dei gruppi di uccelli più minacciati al mondo.

14 febbraio 2018

Fonte: money.cnn.com

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