Blue Origin

Anche Jeff Bezos alla conquista dello spazio

Bezos lo ha definito "il primo passo di qualcosa di grande"
Anche Jeff Bezos alla conquista dello spazio FASTWEB S.p.A.

Jeff Bezos ha finalmente le sue ali da astronauta. Sotto il pittoresco cielo dell'alba del deserto del Texas occidentale, il 57enne ex CEO di Amazon e fondatore della società di turismo spaziale Blue Origin, si è lanciato nello spazio per un breve momento, definendolo "il primo passo di qualcosa di grande".

Ed è successo tutto 52 anni dal giorno in cui Neil Armstrong e Buzz Aldrin hanno impresso le impronte dei loro stivali sulla luna.

In cima al razzo Blue Origin, bloccato all'interno di una capsula a forma di gomma da masticare, Bezos, suo fratello Mark, la leggenda dell'aeronautica Wally Funk e il cliente diciottenne Oliver Daemen si sono diretti verso il confine invisibile e arbitrario che separa la Terra e lo spazio come parte della missione NS -16. Circa tre minuti dopo il decollo, l'equipaggio ha sperimentato per la prima volta l'assenza di gravità e ha toccato il bordo dello spazio. Grida e urla sono esplose dalla cabina, "è fantastico" si è sentito durante la trasmissione in diretta.

 Il numero totale di persone che sono state nello spazio è solo 570. Entrambe le liste ora contano due fratelli Bezos , un Funk e un Daemen nei loro ranghi.

L'equipaggio di quattro persone si è slacciato le cinture e si è alzato dai sedili dopo che il razzo New Shepard ha sollevato la capsula oltre la stratosfera. La capsula ha raggiunto un'altitudine massima - o apogeo - di circa 66 miglia (circa 106 chilometri) nel cielo.

Senza peso, l'equipaggio ha urtato intorno alla capsula, facendo capriole e lanciando palline da ping pong arancioni l'una all'altra. Mark Bezos ha lanciato uno Skittle verso Daemen, appollaiato a testa in giù contro il tetto della capsula, e il diciottenne ha manovrato per prendere il dolce in bocca.

E poi, quasi con la stessa rapidità con cui è salita, la capsula ha iniziato la sua discesa verso il suolo.

Simultaneamente, il razzo New Shepard che aveva portato la capsula sul bordo dell'infinito stava tranquillamente ricadendo sulla Terra. E' atterrato dolcemente nel deserto del Texas occidentale circa sette minuti dopo il decollo.

Circa otto minuti e 30 secondi dopo il volo, i paracadute della capsula si sono dispiegati e hanno portato la capsula a terra in sicurezza.

"Sto incredibilmente bene", ha detto Bezos dopo il touchdown, "il miglior giorno di sempre."

L'impresa storica è avvenuta appena 11 giorni dopo il volo di Richard Branson sullo spazioplano Virgin Galactic il 9 luglio.

E' stata un'occasione davvero epocale per l'82enne Mary "Wally" Funk, che da sempre sognava di andare nello spazio;  si offrì volontaria per prendere parte al programma Women in Space finanziato da privati negli anni '60, sottoponendosi alle stesse valutazioni fisiologiche dei primi astronauti maschi d'America. Ma non è mai riuscita a volare. Il programma fu archiviato nel 1962 e i sogni spaziali di Funk furono sospesi.

Oggi è diventata la persona più anziana a visitare lo spazio.

"L'ho adorato", ha detto Funk in una conferenza post-volo. "Voglio andare di nuovo - presto", ha detto ringraziando Jeff Bezos.

Seduto accanto a lei durante il viaggio, ma dall'altra parte del divario generazionale, c'era il diciottenne Oliver Daemen. Suo padre, proprietario di una società di private equity olandese, ha fatto un'offerta per ottenere un posto sulla New Shepard, ma si è ritirato quando il valore è aumentato. Quando il vincitore non ancora annunciato dell'asta si è ritirato a causa di "conflitti di programmazione", Daemen ha ricevuto la chiamata.

Il confine dell'infinito

Prima del lancio, c'era stato un po' di tensione tra Blue Origin di Bezos e Virgin Galactic di Branson.

Quest'ultima azienda ha portato il suo fondatore miliardario a un'altezza di 53 miglia (86 chilometri), facendo guadagnare a Branson il suo paio di ali da astronauta. Tuttavia, Blue Origin ha fatto un tweet leggermente sarcastico su dove inizia effettivamente lo spazio e sembrava suggerire che forse Branson non aveva raggiunto lo "spazio" dopotutto.

"Solo il 4% del mondo riconosce un limite inferiore di 80 chilometri o 50 miglia come l'inizio dello spazio. New Shepard vola al di sopra di entrambi i confini. Uno dei tanti vantaggi di volare con Blue Origin" ha dichiarato la compagnia il 9 luglio.

Ovunque sia fissato il confine, l'esperienza di essere lassù non è stata molto diversa per i due miliardari, e il battibecco è stato in gran parte lasciato alle spalle negli ultimi giorni prima del lancio di Blue Origin.

E la Terra?

Parlando su NBC Today prima del lancio, Bezos ha preso atto delle critiche secondo cui sia lui che Branson hanno usato la loro vasta ricchezza per lasciare la Terra proprio quando è necessaria una grande ricchezza per combattere alcuni dei più grandi problemi del pianeta.

"Naturalmente la gente ha detto: 'Guarda, abbiamo così tanti problemi qui sulla Terra' e hanno ragione", ha detto Bezos. "E dobbiamo fare entrambe le cose, e le abbiamo sempre fatte entrambe". "Dobbiamo concentrarci sul qui e ora, e dobbiamo guardare al futuro, quindi stiamo costruendo una strada per lo spazio in modo che la generazione di Oliver possa spazzarci via con cose incredibili e rendere la vita migliore qui sulla Terra".

Sia Virgin Galactic che Blue Origin intendono condurre la scienza nello spazio suborbitale.

Le aziende consentiranno ai ricercatori di inviare carichi utili nella microgravità, il che consentirebbe di eseguire brevi esperimenti. Man mano che la cadenza di lancio aumenta e sempre più voli saranno disponibili, l'accesso ripetuto alla microgravità potrebbe essere un modo più economico per testare cose come la biologia gravitazionale e la fisica dei fluidi rispetto all'invio di carichi utili alla Stazione Spaziale Internazionale.

Quali sono le prospettive per la corsa allo spazio miliardaria?

È improbabile che vedremo Branson o Bezos volare di nuovo presto (anche se c'è una possibilità che Elon Musk possa farlo), ma ora inizia una nuova gara: quale compagnia di turismo spaziale di miliardari può portare il primo equipaggio di clienti paganti ai confini dello spazio ?

I prezzi dei biglietti sono troppo alti per la maggior parte delle persone, anche se secondo quanto riferito Virgin Galactic ha circa 600 clienti in attesa, tra cui Musk e Funk. Prima di chiudere la vendita dei biglietti nel 2014 a causa di un incidente mortale, un posto sul suo spazioplano veniva venduto per un massimo di 250.000 dollari.

Bezos e Blue Origin devono ancora annunciare il prezzo di un posto su New Shepard ma, dopo il successo di questo primo volo con equipaggio, non passerà molto tempo prima che lo scopriamo.

Sembra che Virgin Galactic sia avanti qui, anche se ha detto che effettuerà altri due voli prima di mandare altre persone nello spazio. Prima che il settore del turismo spaziale esploda davvero, la sicurezza sarà la chiave per garantire che i clienti siano disposti a salire a bordo dei razzi.

Blue Origin ha in programma altri due voli per quest'anno, ma non ha rivelato quando sono previsti.

Fonte: cnet.com
Condividi
Ebook
Sicurezza in Rete: ne sai abbastanza?
Strumenti utili, suggerimenti pratici e tutto quello che devi assolutamente sapere per proteggere davvero i tuoi dispositivi e i tuoi dati personali quando sei connesso
scarica l'ebook

Iscriviti alla
newsletter del
Digital Magazine di
Fastweb

Riceverai ogni settimana le notizie più interessanti sul mondo della tecnologia!
Iscriviti

Grazie per esserti iscritto!

Abbiamo inviato una mail all'indirizzo che hai indicato: per completare l'iscrizione alla newsletter del Digital Magazine di FASTWEB clicca sul link all'interno della mail