Ray-Ban e Facebook lanciano gli occhiali intelligenti

Ray-Ban e Facebook lanciano gli occhiali intelligenti

Si chiamano Ray-Ban Stories e saranno il primo paio di occhiali per l’acquisizione diretta di immagini di Facebook
Ray-Ban e Facebook lanciano gli occhiali intelligenti FASTWEB S.p.A.


Da oggi, il primo paio di occhiali intelligenti realizzati da Facebook in collaborazione con Ray-Ban sarà in vendita a 299 dollari. Si chiamano Ray-Ban Stories e saranno disponibili praticamente ovunque vengano già venduti i prodotti Ray-Ban, inclusi i negozi LensCrafters e Sunglasses Hut.

Le montature sono dotate di due fotocamere frontali per l'acquisizione di video e foto. Si sincronizzano con un'app ideata per il rullino della fotocamera chiamata Facebook View, in cui le clip possono essere modificate e condivise con altre app sul telefono (non solo con quella di Facebook). C'è un pulsante fisico sugli occhiali per la registrazione, oppure è possibile usare il comando vocale "Ehi Facebook, fai un video" per controllarlo a mani libere.

E, cosa forse più importante, hanno l'aspetto di occhiali normali.

Con la loro capacità principale di scattare foto e video, i Ray-Ban Stories sono essenzialmente una versione più elegante degli Spectacles di Snapchat, che hanno debuttato per la prima volta nel 2016 suscitando un enorme clamore iniziale che è rapidamente svanito. Questi Ray-Ban non hanno display nelle lenti, come gli ultimi Spectacles che sono stati presentati all'inizio di quest'anno. Tuttavia, gli altoparlanti su entrambi i lati del telaio possono riprodurre l'audio dal telefono tramite Bluetooth, consentendovi di rispondere a una chiamata o ascoltare un podcast senza dover estrarre il telefono. Un touchpad integrato sul lato della cornice consente di modificare il volume o riprodurre e mettere in pausa ciò che state ascoltando.

I Ray-Ban Stories sono il primo prodotto di una partnership pluriennale tra Facebook e il conglomerato europeo di occhiali Essilor Luxottica, società madre di Ray-Ban. Sebbene siano limitati in ciò che possono fare, i Ray-Ban Stories sono il paio di occhiali intelligenti dall'aspetto più normale e accessibile che siano arrivati sul mercato finora. Entrambe le società li vedono anche come un passo avanti verso occhiali per realtà aumentata più avanzati che sovrappongono la grafica al mondo reale.

Chi è riuscito a testare i Ray-Ban Stories si è detto impressionato dalla qualità costruttiva e dal modo in cui funzionano. L'associazione iniziale è semplice e la sincronizzazione dei filmati dagli occhiali all'app View richiede solo pochi secondi, tramite una connessione Wi-Fi.

Le doppie fotocamere da 5 megapixel possono catturare poco più di tre dozzine di video clip da 30 secondi o circa 500 foto prima che la memoria del dispositivo si riempia. Un pulsante fisico nella parte superiore del lato destro dell'intelaiatura consente di acquisirle manualmente, se si preferisce non utilizzare la frase di attivazione "Ehi Facebook". (Facebook afferma che il suo assistente vocale ascolta quella frase solo quando è acceso e che la sua funzionalità è limitata all'avvio delle registrazioni).

Una luce all'interno degli occhiali fornisce una serie di informazioni: verde per batteria completamente carica, arancione per batteria quasi scarica, blu per la modalità di associazione, rossa per batteria completamente scarica o in surriscaldamento e bianca per un errore di acquisizione. Una luce bianca frontale separata, accanto alla fotocamera destra, si illumina ogni volta che gli occhiali stanno registrando.

Facebook afferma che gli occhiali impiegano circa un'ora per caricarsi completamente e che la batteria dura per circa sei ore con uso intermittente. L'app View mostra una lettura in tempo reale della batteria quando gli occhiali sono associati.

La custodia fornita con gli occhiali è robusta, con un materiale simile alla pelle e un caricabatterie integrato che può ricaricare la batteria tre volte. La custodia stessa si ricarica tramite un cavo USB-C fornito nella confezione.

Gli altoparlanti su entrambi i lati del telaio non sono morbidi e cavi come si poteva sospettare guardando le immagini, ma sono sorprendentemente spessi e pieni. La riproduzione audio tramite Bluetooth è utile per rispondere alle telefonate o magari ascoltare i podcast. L'audio tuttavia non è puntato verso le orecchie di chi li indossa, cosa che rende facile l'ascolto delle proprie conversazioni o della propria musica quando si è in piedi accanto a qualcuno. Il touchpad sul lato del telaio include anche la regolazione del volume.

Le fotocamere degli occhiali non sono di alta qualità come quelle dei moderni smartphone. Piuttosto, i Ray-Ban Stories sono pensati per essere utilizzate nei momenti in cui le mani sono occupate o si vuol catturare qualcosa di fugace. Nonostante un video teaser recentemente pubblicato dal CEO di Facebook Mark Zuckerberg che lo mostra indossarli nell'oceano, gli occhiali non sono progettati per bagnarsi.

L'app View è essenziale e funge da rullino fotografico per gli occhiali, con funzionalità di modifica di base. È possibile aggiungere i clip preferiti e fare piccoli ritocchi prima di inviare i filmati a qualsiasi app a scelta. Durante la configurazione iniziale, l’app vi guida attraverso l'informativa sulla privacy che chiede di consentire a Facebook di raccogliere dati su come vengono usati gli occhiali. È necessario un account Facebook per utilizzarli, ma l'azienda non analizzerà ciò che registrerete e salverete nell'app View per personalizzare gli annunci.

La parte più avvincente dei Ray-Ban Stories è la forma. Questi sembrano essere di gran lunga i più comodi. Pesano solo pochi grammi in più dei normali Wayfarer. È inoltre possibile richiederli con lenti graduate.

La tecnologia negli occhiali è così nascosta che è difficile dire che ci siano telecamere. Anche la luce di registrazione bianca è abbastanza debole, il che potrebbe creare problemi di privacy, se le persone non si rendono conto che gli occhiali stanno catturando foto o video.

Per quanto riguarda il prezzo, i Ray-Ban Stories sono relativamente convenienti. Si parte da 299 dollari, le lenti polarizzate portano il prezzo a 329 dollari, mentre con lenti a transizione costano 379 dollari. Ci sono tre stili di montatura principali: Wayfarer, Round e Meteor. In totale ci sono 20 combinazioni di stili, colori, dimensioni e tipi di lenti. Al momento sono disponibili online e nei negozi di Stati Uniti, Canada, Regno Unito, Italia, Irlanda e Australia.

Facebook e Ray-Ban hanno una partnership unica che si è formata ai massimi livelli.

Le due società si sono collegate per la prima volta più di due anni fa, quando il chief wearable officer di Luxottica, Rocco Basilico, ha inviato un'e-mail a Mark Zuckerberg chiedendo di incontrarsi e discutere di una collaborazione sugli occhiali intelligenti. Zuckerberg aveva pubblicamente esposto l'aspirazione di Facebook di costruire occhiali AR che un giorno potrebbero essere adottati ampiamente come i telefoni cellulari. In un discorso del 2017 alla conferenza degli sviluppatori di Facebook, ha mostrato alla folla un modello di occhiali intelligenti che sembravano simili ai Ray-Ban. Basilico stava guidando gli investimenti negli occhiali intelligenti di Luxottica, in quel momento, e sapeva di aver bisogno di collaborare con un'azienda tecnologica per costruirli.

L'accordo è stato siglato quando Zuckerberg è volato a Milano all'inizio del 2019 per incontrare Leonardo Del Vecchio, fondatore e presidente di Luxottica. I due uomini erano d'accordo sulla proposta principale del prodotto. I dirigenti hardware di Facebook hanno viaggiato per visitare il vasto centro di ricerca di Luxottica nel nord Italia. La maggior parte delle caratteristiche degli occhiali (nome in codice “Stella”) sono state decise durante un workshop di una settimana con i massimi dirigenti di entrambe le società.

Questi Ray-Ban non sono decisamente un prodotto a marchio Facebook, come il suo visore Oculus VR o la linea di dispositivi di videochiamata Portal. Facebook fornisce la tecnologia e il software che alimentano gli occhiali, mentre Ray-Ban ne supervisiona la progettazione e la vendita. Entrambe le società hanno rifiutato di discutere i dettagli finanziari dell'accordo.

L'obiettivo di Ray-Ban Stories è "gettare le basi nella mente dei consumatori per i molti, molti, prodotti futuri che dobbiamo arrivare in questo spazio", ha detto il vicepresidente della realtà aumentata e virtuale di Facebook, Andrew Bosworth. Fa tutto parte dell'obiettivo di Facebook di costruire quella che pensa sarà la prossima grande piattaforma informatica dopo i telefoni cellulari. La società ha oltre 10.000 persone che producono hardware di consumo, incluso uno smartwatch che prevede di aiutare a controllare i suoi eventuali occhiali AR, che sono internamente nome in codice "Orion".

Per Luxottica, l'idea era quella di realizzare occhiali intelligenti "non solo un gadget tecnologico, ma qualcosa di sexy", secondo Basilico. "Abbiamo iniziato con un design elegante e poi abbiamo adattato la tecnologia".

La decisione di Luxottica di collaborare con Facebook potrebbe anche essere una mossa per anticipare il prossimo boom degli occhiali intelligenti. Snap ha iniziato a offrire la sua prima iterazione di Spectacles con display AR a una manciata di sviluppatori e partner all'inizio di quest'anno. Apple sta lavorando ai propri occhiali AR (Augmented Reality) da diversi anni. Nel giugno dello scorso anno, Google ha acquistato la startup di occhiali AR North, segnalando il suo interesse a rientrare nel mercato dei consumatori dopo il fallimento dei Google Glass quasi un decennio fa.

Se gli occhiali AR alla fine diventeranno onnipresenti come i telefoni cellulari, le aziende di occhiali tradizionali come Luxottica non vorranno essere colte alla sprovvista. "Non vorresti mai essere un taxi quando arriva Uber."

Realizzando degli occhiali intelligenti dotati di fotocamera, Facebook ha anche ottenuto una delle ultime cose da copiare da Snapchat. Sia Bosworth che Basilico non hanno menzionato Spectacles per nome, ma è chiaro che pensino che i Ray-Ban Stories saranno universalmente più attraenti degli Spectacles. E probabilmente hanno ragione.

"Questo tipo di cose sono già arrivate sul mercato, in precedenza, ma nulla in termini di design super accessibile e tutte le funzionalità relative all'assistente in vivavoce e all'audio", ha affermato Bosworth. (Snap avrebbe contattato Luxottica per collaborare nei primi giorni di Spectacles, ma i colloqui alla fine non sono mai andati a buon fine).

Facebook si è consultato con diversi gruppi che si occupano di questioni relative alla difesa della privacy, durante lo sviluppo degli occhiali, tra cui il National Network to End Domestic Violence e la LGBT Technology Partnership. Facebook ha preso molto sul serio il loro feedback e questi gruppi fanno sapere che nel complesso si sentono a proprio agio con il modo in cui il prodotto è progettato. Sebbene alcuni abbiano convenuto che la luce di registrazione dovrebbe essere più visibile.

Probabilmente ci sarà resistenza da parte di alcuni, a indossare fotocamere e microfoni realizzati da Facebook, indipendentemente da quanto bene siano progettati gli occhiali. Ma dato che il marchio di Facebook non si trova da nessuna parte sugli occhiali stessi, probabilmente l'interesse per i Ray-Ban Stories sarà grande.

Le implicazioni più ampie degli occhiali intelligenti sono ancora sconosciute. Se alla fine vengono adottati da molte persone, potrebbero avere un pessimo effetto sul comfort che gli altri hanno negli spazi pubblici o diventare uno strumento per lo stalking.

Facebook spera che prodotti come i Ray-Ban Stories possano dimostrare che la società abbia a cuore i problemi legati alla privacy.

 

 

Fonte: theverge.com
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