Sequenziare il Dna con lo smartphone

Ora lo smartphone permetterà di sequenziare il Dna

Riuscire a individuare cellule tumorali attraverso un piccolo supporto da attaccare alla fotocamera dello smartphone. Fantascienza? Non più
Ora lo smartphone permetterà di sequenziare il Dna FASTWEB S.p.A.

Fino a non molto tempo fa, sequenziare anche piccole frazioni di Dna era un processo costoso e impegnativo, che richiedeva l'accesso a laboratori precisi. Oggi, invece, ci stiamo avvicinando alla possibilità di avere un sequenziatore di Dna direttamente nelle nostre tasche.

Questa settimana, un team formato da ricercatori della Ucla e di alcune Università svedesi, hanno annunciato di essere al lavoro nella realizzazione di un microscopio in grado di individuare il prodotto fluorescente di una sequenza di Dna mediante l'utilizzo della fotocamera dello smartphone. A livello puramente teorico, questo strumento potrà consentire ai dottori di diagnosticare tumori in maniera rapida e praticamente ovunque si trovino.

I ricercatori hanno pubblicato il loro lavoro qualche giorno fa sulla rivista specializzata Nature Communications, immaginando come la loro tecnologia possa essere il primo seme nel campo della telemedicina. Uno step fondamentale verso un futuro di autodiagnosi accurata, specie nel trattamento di tumori, soprattutto in quei luoghi in cui i laboratori di diagnosi meglio equipaggiati non sono disponibili.

È stato progettato un supporto optometrico che, una volta prodotto con una stampante 3D è stato installato sulla fotocamera di un Nokia Lumia 1020. Questo supporto contiene, oltre a molte altre cose, due diodi laser compatti per individuare le immagini fluorescenti, ed un diodo a luce intermittente bianca per proiettare un campo di luce sulla parte da diagnosticare. Con questo dispositivo, i ricercatori sono stati in grado di monitorare una parte di Dna contenente una cellula tumorale.

Per i romantici e i fans delle saghe cinematografiche, questo dispositivo ricorderà il Tricoder visto in Star Trek, sogno della moderna medicina. A oggi tutto questo potrebbe non essere più solo un sogno dato che c'è ancora spazio per migliorare questa tecnologia, così come tutto il percorso per sequenziare il Dna. Al momento, però, viene considerato un importantissimo primo passo nella diagnosi molecolare per qualsiasi cosa, a partire dalle infezioni fino ad arrivare ai tumori, attraverso un normalissimo smartphone.

26 gennaio 2017

Fonte: gizmodo.com
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