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Le lenti a contatto intelligenti sono realtà

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Le lenti a contatto intelligenti
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Sono sempre più vicine alla realizzazione le lenti a contatto "intelligenti", che cambiano zoom e messa a fuoco semplicemente strizzando gli occhi

Che ci crediate o no, le lenti a contatto sono sempre l'opzione più valida per coloro che indossano occhiali che soddisfano più prescrizioni, ma a causa dell'approccio unico che adottano per porre rimedio ai problemi della vista, a volte può essere necessario più di un mese per abituarsi ad usarle. I ricercatori dell'Università della California di San Diego hanno creato un'alternativa migliore con un prototipo di lenti a contatto in grado di alternare automaticamente la messa a fuoco su oggetti vicini o lontani rilevando i movimenti oculari di chi le indossa.

Sembra una svolta medica giunta direttamente dalla fantascienza e, per il momento, lo è. Ci vorranno anni, prima che le lenti a contatto possano funzionare come promesso direttamente sull'occhio umano. Il prototipo funziona solo in un impianto speciale che utilizza diversi componenti che dovranno essere miniaturizzati prima che un essere umano possa indossarlo, e i soggetti del test sembrano meno a loro agio con una serie di elettrodi posizionati sulla pelle intorno agli occhi. Ma dimostra alcuni affascinanti usi della tecnologia esistente che potrebbero rendere questo tipo di lenti un'alternativa praticabile per più persone.

Ci sono due parti della nuova lente a contatto, come descritto in un articolo pubblicato di recente, " Una lente morbida biomimetica controllata dal segnale elettrooculografico". La prima è la lente stessa, che imita il funzionamento della lente nell'occhio umano. Invece del tessuto organico, è costituita da strati di film polimerici elastici che cambiano la loro struttura quando viene applicata una corrente elettrica. In questo caso, i fili forniscono elettricità da una fonte di alimentazione esterna che provoca l'espansione degli strati, riducendo lo spessore dell'obiettivo o il contratto, che ha l'effetto opposto. (Immaginate che una palla che diventa più sottile mentre la si stringe.) In entrambi i comportamenti, il punto focale della luce che passa attraverso l'obiettivo artificiale viene modificato, il che definisce ciò che davanti all'obiettivo appare a fuoco.

La parte più interessante di questa ricerca, tuttavia, è come sarà controllata la lente a contatto. Invece di pulsanti da premere, l'obiettivo sarebbe in grado di rilevare i segnali elettrooculografici generati dall'occhio umano. Potreste non esservene mai accorti, ma esiste un campo elettrico nei tessuti che circondano l'occhio umano e una differenza di potenziale misurabile tra la parte anteriore e posteriore dell'occhio. Posizionando gli elettrodi sulla pelle intorno all'occhio, tale differenza può essere misurata mentre l'occhio si muove, permettendo a quei movimenti di essere tracciati e tradotti altrove.

È un approccio che è già stato utilizzato per consentire a chi ha un movimento corporeo molto limitato di controllare e guidare una sedia a rotelle, ma i ricercatori qui ritengono che anche i mutevoli campi elettrici possano essere sfruttati per controllare le loro lenti a contatto. Guardare verso il basso, ad esempio, potrebbe mettere automaticamente a fuoco l'obiettivo su oggetti vicini, come le parole su una pagina di un libro, mentre alzare lo sguardo per regolare automaticamente l'obiettivo per mettere a fuoco su una vista più ampia e lontana. La sensibilità del sistema potrebbe persino essere regolata per rilevare più battiti di ciglia, il che potrebbe potenzialmente far sì che l'obiettivo funzioni come un teleobiettivo zoom.

Ci sarà molto da fare, però, prima che i portatori di occhiali prendano in considerazione il passaggio a una lente a contatto che offre tale funzionalità. Pochi di noi sono disposti a camminare con degli elettrodi bloccati sul viso, quindi sarebbe necessario un notevole perfezionamento per tentare di integrare tutta l'elettronica necessaria nell'obiettivo stesso. Ciò richiederà tuttavia importanti progressi da parte di aziende con un sacco di finanziamenti da spendere in ricerca e sviluppo. Persino Google ha rinunciato a realizzare una lente a contatto intelligente per monitorare i livelli di zucchero nel sangue, ma se un'azienda come Johnson & Johnson, ad esempio, lo avesse capito prima, chi avrebbe mai più indossato gli occhiali?

30 luglio 2019

Fonte: gizmodo.com

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