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Decoder, l'app per allenare il cervello

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Decoder, l'app per allenare il cervello FASTWEB S.p.A.
Decoder, l'app per allenare il cervello
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L'Università di Cambridge ha sviluppato un'app per l'allenamento del cervello che migliora l'attenzione e la concentrazione

Una nuova app per l'allenamento del cervello chiamata Decoder è stata sperimentalmente creata per migliorare l'attenzione e la concentrazione dopo solo un mese di utilizzo. Il gioco per smartphone, sviluppato da scienziati dell'Università di Cambridge, è ora disponibile in commercio per i dispositivi Apple, ma non tutti gli esperti sono convinti dei presunti effetti benefici della app.

Decoder è stato sviluppato da un team del Behavioral and Clinical Neuroscience Institute presso l'Università di Cambridge. In risposta alle numerose app di brain training attualmente sul mercato che pretendono di apportare miglioramenti cognitivi, il team di Decoder voleva essere un po' più preciso e sostenere le affermazioni con uno studio sperimentale.

La ricerca ha suddiviso 75 giovani adulti in buona salute in tre gruppi. Un gruppo avrebbe agito come un gruppo di controllo senza gioco, mentre gli altri due gruppi hanno partecipato a otto sessioni di gioco di un'ora nel corso di un mese. Un gruppo ha giocato a Decoder, mentre l'altro ha giocato a Bingo.

Per testare l'attenzione e i livelli di concentrazione, all'inizio e alla fine dello studio tutti i soggetti hanno completato quella che viene chiamata "Valutazione Rapida delle Informazioni Visive della Batteria Automatizzata del Test Neuropsicologico di Cambridge". Si ritiene che questo test sia una "misura affidabile e obiettiva di attenzione sostenuta".

Lo studio ha concluso che, dopo appena un mese di utilizzo di Decoder, i soggetti hanno mostrato miglioramenti significativi nell'attenzione e nella concentrazione rispetto a quelli che non hanno giocato a giochi e ai soggetti che hanno giocato a Bingo.

Sebbene questi risultati positivi siano certamente chiari e convincenti all'interno dei parametri descritti dallo studio, alcuni esperti stanno mettendo in dubbio quanto siano rilevanti per i risultati cognitivi della vita reale. Til Wykes, del King's College di Londra, suggerisce che la ricerca è benvenuta ma potrebbe non essere poi così vantaggiosa.

"I vantaggi sembrano essere limitati a un test del computer e solo con l'utilizzo di app supervisionate", afferma Wykes . "Potrebbe essere più vantaggioso trascorrere le otto ore al mese su altre attività come andare a fare una passeggiata o in palestra dove ci sono molte prove di benefici cognitivi e di salute".

Altri ricercatori suggeriscono che qualsiasi miglioramento generale nella concentrazione identificato dallo studio potrebbe derivare da una fondamentale similarità tra il gioco Decoder e il test usato per valutare i soggetti.

"L'allenamento al cervello può incrementare le prestazioni a breve e medio termine in attività che sono relativamente simili alla formazione originale", spiega Thom Baguley della Nottingham Trent University. "Qui il test principale e il gioco Decoder sembrano condividere somiglianze sottostanti."

Baguley non è l'unico esperto a mettere in discussione la veridicità delle conclusioni dello studio in relazione a una somiglianza tra l'app per l'allenamento del cervello e il test usato per misurarne gli effetti. Nilli Lavie, dell'University College di Londra, suggerisce anche che l'app potrebbe non essere altrettanto efficace come sostiene lo studio.

"Normalmente, se fai un allenamento al cervello e vuoi mostrare un allenamento efficace, devi mostrare una certa generalizzazione", dice Lavie in un'intervista con la CNN. Per concludere che l'app per l'allenamento del cervello è efficace in generale nel miglioramento dell'attenzione o della concentrazione, ma il test per misurarne l'efficacia "deve essere diverso dall'allenamento per dire che non è un allenamento specifico per il compito specifico del contenuto".

Decoder è disponibile in commercio tramite lo sviluppatore di app Peak, che ha ottenuto in licenza la tecnologia da Cambridge. E mentre gli autori dello studio appena pubblicato non suggeriscono alcuna relazione commerciale o finanziaria alla base della ricerca, Barbara Sahakian, uno dei ricercatori di Cambridge che lavora allo studio, dichiara di agire come consulente per Peak.

Il nuovo studio è stato pubblicato sulla rivista Frontiers in Behavioral Neuroscience.

24 gennaio 2019

Fonte: newatlas.com

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