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La biografia di John McAfee

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La biografia di John McAfee FASTWEB S.p.A.
John McAfee
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Eclettico, istrionico e avventuroso, John McAfee è il padre della sicurezza informatica. Fondatore dell'omonima società, ha vissuto una vita piuttosto intensa. Nel 2016 è diventato amministratore delegato di Mgt Capital

È una delle personalità di spicco del mondo dell'hi-tech mondiale e può essere considerato a tutti gli effetti il padre della sicurezza informatica. Caratterizzato da una personalità istrionica e a tratti esplosiva, John McAfee è un programmatore, imprenditore e fondatore dell'omonima società di sicurezza informatica.

Nato il 18 settembre 1945 in Gran Bretagna, si trasferisce negli Stati Uniti con la famiglia quando aveva pochi mesi e cresce nella cittadina di Roanoke, in Virginia. McAfee non crebbe nella proverbiale famiglia idilliaca: il padre, un uomo reso violento dall'abuso di alcol, si suicidò nel 1960 e John fu costretto a vivere d'espedienti per mantenersi agli studi. Nel 1967 ottiene il suo bachelor degree (equivalente della nostra Laurea Triennale) in matematica presso il Roanoke College, mentre due anni più tardi completa la sua carriera universitaria ottenendo un master degree (equivalente della Laurea Magistrale) sempre in matematica.

I problemi con l'alcol e le droghe

Quasi che il fantasma del padre lo tormentasse e lo perseguitasse, John McAfee inizia a consumare grosse quantità di alcol nel corso del primo anno di college. Nonostante ciò riesce ugualmente a laurearsi brillantemente, segnalandosi come uno degli studenti più brillanti e curiosi del suo corso. Per lui sembrano aprirsi le porte della carriera accademica, ma viene cacciato dal corso di dottorato dal Northeast Louisiana State College a causa di una relazione sessuale con una delle studentesse del suo corso.

 

John McAfee

 

Dopo qualche mese passato a vagabondare nel cuore degli Stati Uniti, riesce a farsi assumere dalla Missouri Pacific Railroad a Saint Louis. Anche qui, però, le cose non vanno per il meglio. John McAfee inizia a fare uso di stupefacienti e allucinogeni – LSD in particolare – e la sua attitudine lavorativa ne risente. La situazione precipitò quando l'ideatore del primo antivirus commerciale della storia dell'informatica decise di provare il DMT, altra droga psichedelica che lo porterà sull'orlo del burrone. Venne immediatamente licenziato e per lunghi mesi non si sentì più parlare di lui.

Nel 1983 John McAfee arriva al capolinea. Mentre era a capo del reparto ingegneristico della Omex, un'azienda californiana che realizzava sistemi di archiviazione dati, arrotondava lo stipendio vendendo cocaina ai suoi colleghi. Naturalmente, lo stesso McAfee ne faceva uso massiccio. Scoperto, l'informatico fu nuovamente costretto ad abbandonare il proprio lavoro e finì con il rinchiudersi, solo e abbandonato da tutti, nella sua abitazione di Santa Clara. Furono mesi durissimi, fino a che non si convinse ad entrare a far parte di un gruppo di alcolisti anonimi: la terapia di gruppo lo aiutò a superare i problemi legati alle dipendenze da alcol e stupefacenti, segnando l'inizio di una nuova fase nella vita di John McAfee.

L'era dei virus

Nel 1986 due fratelli pachistani creano, a mero scopo di studio, il primo virus informatico della storia. Lo chiamano Brain e, per rendersi rintracciabili, inseriscono all'interno del codice del malware i loro nomi, l'indirizzo di casa e il numero di telefono.

John McAfee viene a conoscenza di Brain un anno più tardi, mentre lavorava sullo sviluppo di un programma di riconoscimento vocale per conto della Lockheed. Restò inorridito alla sola idea e decise di reagire creando un software che fosse in grado di proteggere i computer da intrusioni di questo genere. Nel 1987 fondò, in un piccolo ufficio a Santa Clara, la McAfee Associated. Il business plan della società era piuttosto semplice: creare un software antivirus e distribuirlo capillarmente.

 

John McAfee

 

Inizialmente l'informatico non aveva previsto nessuna forma di compenso per la sua opera: McAfee antivirus poteva essere distribuito liberamente, senza che ci fosse il bisogno di pagare per la licenza d'utilizzo. Nel giro di appena 5 anni metà delle aziende della Fortune 100 (la classifica stilata dal periodico Fortune che raccoglie le 100 più importanti società al mondo) utilizzava il suo software e John McAfee guadagnava 5 milioni di dollari l'anno. A fine 1992 la McAfee Associated viene quotata a Wall Street con una capitalizzazione di 80 miliardi di dollari.

La vita dell'imprenditore, seppur di successo, non si addiceva troppo al suo stile di vita: nel 1994 decide di dimettersi da ogni incarico all'interno della McAfee Associated per dedicarsi ad altri progetti. Lavorò allo sviluppo di PowWow, uno dei primi software di messaggistica istantanea della storia, e fu consulente informatico per ZoneAlarm, piccola start-up attiva nel campo della sicurezza informatica e dei firewall.

La nuova svolta

Nonostante il successo, i soldi e le donne, John McAfee era ancora insoddisfatto della sua vita. Tra il 2008 e il 2010, complice anche la crisi economica e finanziaria, vende tutte le sue proprietà mobiliari e immobiliari per acquistare una fattoria nella foresta pluviale del Belize. Qui si trasferisce con la sua nuova fidanzata appena 18enne e vi impianta un piccolo laboratorio per la produzione di antibiotici naturali.

 

John McAfee nella sua fattoria/laboratorio nel Belize

 

Nel 2012, però, gli eventi precipitano e John McAfee rischia più volte la vita. La polizia del Belize inizia ad interessarsi alle sue attività e nel marzo di quell'anno fa irruzione nella sua abitazione alla ricerca di sostanze stupefacenti e alcol. McAfee passa una notte in cella e si convince di essersi creato nemici molto potenti. Passa qualche mese e il 67enne informatico statunitense finisce nuovamente nell'occhio del ciclone: il suo vicino di casa viene trovato morto ammazzato e McAfee è costretto a rifugiarsi in Guatemala. Qui viene scoperto, arrestato per immigrazione clandestina ed espatriato negli Stati Uniti. Dal 2013 è residente a Portland, nello stato dell'Oregon.

La corsa presidenziale

Nel settembre 2015 John McAfee smette i panni del multimilionario eccentrico per vestire quelli del politico. Il fondatore della celebre software house, infatti, lancia la propria corsa alla Casa Bianca nelle elezioni che dovranno decretare il successore di Barack Obama. La sua campagna elettorale, ovviamente, è incentrata su due tematiche: puntare tutto sull'alta tecnologia per garantire nuovo sviluppo al Paese e difesa della privacy e dei diritti degli internauti. Secondo gli analisti, le chance che McAfee diventi Presidente degli Stati Uniti sono estremamente esigue, ma il guru della sicurezza informatica non sembra affatto spaventato da questa nuova sfida

Il ritorno in campo

A maggio 2016 John McAfee è tornato sulla scena hi tech. Il guru della sicurezza informatica è stato infatti nominato presidente esecutivo e amministratore delegato di Mgt Capital, società attiva nei giochi online. L'azienda avrebbe così acquistato alcuni asset di D-Vasive, la società di software anti spionaggio fondata da McAfee. "L'impatto della cybersicurezza sulle nostre vite richiede le risorse di una società quotata. Con l'acquisizione della tecnologia D-Vasive come punto di partenza, ci attendiamo di far crescere Mgt", ha dichiarato McAfee al giornale britannico Financial Times.

7 novembre 2013 (aggiornato il 10 maggio 2016)

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