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Cortana, caratteristiche dell'assistente vocale di Microsoft

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Cortana, caratteristiche dell'assistente vocale di Microsoft FASTWEB S.p.A.
Cortana
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Piacevole, competente, leale, di aiuto. Questi alcuni aggettivi che descrivono l'assistente vocale di Windows Phone

Prende a modello le segretarie e le assistenti operative in carne ed ossa. È il frutto di due anni di duro lavoro (e chissà quanti altri ancora necessari al suo perfezionamento) di una nutrita schiera di scienziati, programmatori e project manager. Può vantare nobili origini, affondando le proprie radici in uno dei videogiochi di maggior successo della storia dell'informatica (Halo). Lei è Cortana, assistente vocale che Microsoft ha creato per Windows Phone (e successivamente approdata anche su piattaforma desktop con Windows 10) e che dovrebbe riuscire sbaragliare la concorrenza di Siri e Google Now, gli assistenti vocali di iOS e Android.

 

Cortana

 

Che cos'è Cortana

Introdotto con Windows Phone 8.1, Cortana è l'assistente digitale virtuale sviluppato da Microsoft per i suoi dispositivi mobili (Lumia in primis) e non solo. Come Siri e Google Now, Cortana risponde a ogni comando e richiesta dell'utente accedendo a Internet e cercando più informazioni possibili in Rete: dalle indicazioni stradali ai risultati sportivi, dal meteo alla gestione dell'agenda personale. Cortana è dotato di intelligenza sociale, così da poter essere di maggior aiuto al possessore dello smartphone. Se, ad esempio, si chiede all'assistente vocale Microsoft di impostare un promemoria riferito a un contatto della rubrica, Cortana avviserà non appena si proverà a chiamare o scrivere un messaggio di testo all'utente indicato.

 

Cortana

 

Come funziona Cortana

Per rispondere correttamente alle richieste e agli ordini degli utenti, Cortana fa affidamento agli algoritmi di ricerca di Bing, il motore di ricerca di casa Microsoft. Nel caso si pongano domande di carattere generale all'assistente vocale della casa di Redmond, le risposte saranno dunque ricavate dalle informazioni che Bing è in grado di reperire online. Per attivare l'assistente digitale è sufficiente dire "Hey Cortana" e attendere una risposta dall'intelligenza artificiale di Microsoft. Andando ad agire sulle impostazioni, è possibile addestrare Cortana a riconoscere esclusivamente il proprio tono e timbro di voce e rispondere solo ai propri comandi vocali. Un'impostazione che permette di elevare gli standard di sicurezza del dispositivo ed evitare che qualcuno possa utilizzarlo senza autorizzazione.

 

Cortana

 

Il cuore pulsante di Cortana è il suo notebook, un taccuino virtuale nel quale l'assistente digitale di Microsoft registra tutte le informazioni relative al proprietario dello smartphone o del computer. Accedendo ai contatti personali, alle prenotazioni dei ristoranti e dei locali, alla posta elettronica e all'agenda, Cortana è in grado di delineare un profilo dell'utente e adattare il proprio modo di essere – oltre che le risposte – alle preferenze e ai gusti personali di chi lo usa. Come spiegano da Microsoft, il notebook non mette a rischio la privacy del proprietario del dispositivo: i dati del taccuino sono salvati nel cloud e sono sempre a disposizione dell'utente, che può decidere come e quando cancellarli.

Un tocco personale

Nei due anni di sviluppo, il team di ingegneri che ha lavorato su Cortana ha tentato di creare un assistente capace di creare un legame con ogni utente che lo utilizzasse. Secondo i dati in possesso al colosso di Redmond, infatti, gli utenti sono più invogliati a interagire con un software di intelligenza artificiale se lo percepiscono come "umano". Per questo motivo Cortana è dotato di una propria personalità ed è capace di adattarsi ai diversi tipi di utente, offrendo esperienze d'utilizzo differenti e "personalizzate".

 

Il team di ingegneri che ha sviluppato Cortana

 

Per raggiungere questo obiettivo e perfezionare l'intelligenza artificiale che "sorregge" l'impalcatura su cui è basato l'assistente personale Microsoft, in quel di Redmond si sono svolte decine di interviste a segretarie e assistenti personali per capire quali fossero i loro compiti e come li portassero a termine, di come interagissero con i loro capi e quali le caratteristiche professionali di cui dovessero essere dotate. Questo lavoro di back office ha permesso a Microsoft di realizzare un assistente vocale professionale, ma allo stesso tempo capace di infondere una sensazione di familiarità e umanità

Cosa si può fare con Cortana

Da buon assistente digitale personale, Cortana offre all'utente una lunga lista di funzionalità per controllare lo smartphone con la voce e aumentare la produttività a lavoro e nel corso delle altre attività della giornata. Cortana, ad esempio, può essere utilizzata per fare chiamate e inviare messaggi di testo con semplici comandi vocali; oppure per reperire informazioni su fatti o cose che interessano e inviare aggiornamenti in tempo reale (stato di un volo aereo, risultato di una partita di calcio o basket, aggiornamenti su politica e attualità, meteo e molto altro); o, ancora, prendere appunti o promemoria e fornire indicazioni stradali per raggiungere un indirizzo.

Non solo: grazie al suo notebook e alla sua intelligenza sociale, Cortana è in grado di riconoscere i periodi della giornata ed evitare di essere disturbati nei momenti cruciali (nel corso di una riunione di lavoro, ad esempio, o mentre si sta riposando). Grazie alla funzione Quite hours, l'assistente di Microsoft attiverà la modalità silenzioso evitando così di disturbare. Se il contatto fa parte dell'Inner circle, però, non c'è "silenziatore" che tenga: la chiamata o il messaggio di testo saranno ricevuti senza problemi.

 

Cortana su Windows 10

 

Lo sbarco sul desktop

Con Windows 10, Cortana è sbarcato anche su computer desktop e laptop. Integrato nel menu di Start, Cortana può essere attivato vocalmente con il comando "Hey Cortana" (in questo caso, però, è necessario che il computer sia dotato di microfono) oppure digitando la richiesta con tastiera. In quanto a funzionalità, il Cortana in versione computer ha poco da invidiare all'assistente digitale personale su smartphone: dagli appuntamenti ai promemoria, dalle informazioni sul meteo alle ricerche online.

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TAGS: #cortana #windows phone #siri

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